丰田汽车宣布,位于美国密歇根州的TTC-York
Township作为北美研究开发中心(TTC:Toyota Technical
Center)的新基地开业。TTC-York Township是继TTC-Ann
Arbor之后TTC的第二个基地。投资额为1亿8700万美元,设有建筑面积为3万3000m2的设计开发楼和1万7000m2的碰撞安全实验楼。这是丰田汽车首次在海外设置碰撞安全实验楼。

据《底特律新闻》报道,丰田汽车公司4月7日宣布将与密歇根大学合作,建立一座主要的自动驾驶汽车研究基地,共同研究人工智能和机器人,提升自动驾驶技术。

TTC-York Township除了从TTC-Ann
Arbor接手产品企划及车辆设计开发业务之外,还将实施碰撞安全性的试验及评测。而TTC-Ann
Arbor将继续动力传动系统的设计开发、安全以外的评测、材料技术及尖端研究业务等。

安阿伯市研究基地概况

TTC为了新设TTC-York
Township,计划新雇用400员工,到目前已雇用了300人。预定在2010年底之前再雇用100人。到2010年底,TTC全体员工数量将达到1100人。

建立一座主要的自动驾驶汽车研究基地,Township作为北美研究开发中心(TTC。研究基地位于安阿伯市格林路上一栋建筑内,毗邻密歇根大学北部校区,将作为丰田人工智能和机器人的研究中心,为全自动驾驶技术提供支持,推动材料学的发展。该基地将在六月开幕,员工将达50名,分别是来自丰田的工程师,密歇根大学的教职员以及其他工作人员。

2016年丰田斥资10亿美元,在美国加利福尼亚成立了丰田研究所(Toyota Research
Institute,TRI),研发汽车技术。安阿伯市的研究基地也将作为其10亿美元投资计划的一部分。目前丰田拒绝对该研究基地获得的投资额发表评论。

丰田也在帕洛阿尔托和马萨诸塞州坎布里奇成立了研究机构。上述两个机构将与安阿伯市研究基地研究不同的项目。

丰田与密歇根大学合作背景

TRI首席执行官吉尔·普拉特(Gill
Pratt)7日在加利福尼亚技术研讨会上指出:“TRI之所以建立在安阿伯市,是因为密歇根大学在机器人技术方面具备一定的实力;丰田当前资助的密歇根大学跨学科移动交通中心及其Mcity项目打造了一个智能交通系统,模拟现实世界中的城市环境,可辅助自动驾驶技术的研发;丰田也承诺在伊普西兰蒂建立美国移动中心;而且安阿伯市临近丰田已成立的技术中心(Toyota
Technical Centers, TTC),可与该中心相互协助。”

丰田7日也宣布将聘用密歇根大学研究自动驾驶汽车的机器人技术教授瑞恩·尤斯提斯(Ryan
Eustice)和埃德温·奥尔森(Edwin
Olson)。除在密歇根大学的研究领域外,尤斯提斯也将专注于测绘技术,奥尔森则专注于机器人如何感知周边环境。

奥尔森称,由于丰田具有丰富的设备资源,如车库装备精良和原型设计实验室,因此选择加入TRI。

丰田自动驾驶技术的研发

在过去十几年里,丰田已经在TTC内测试了自动驾驶技术。该公司称,当安阿伯市研究基地成立后,TTC内的15名工作人员将被转移至该基地。

TTC拥有两处办公室,分别位于约克镇和安阿伯市。该中心装有碰撞测试设备、整车研发原型设备、供应中心以及测试低速车型的半英里轨道。最近丰田投资了1.26亿美元改良该中心。

丰田还称其计划到2020年推出其最先进的自动驾驶技术。但该公司一位发言人在7日表示:“丰田认为旗下汽车还不能被称为自动驾驶汽车,直到实现了驾驶者可在不触碰方向盘的情况下进行驾驶。”

丰田在机器人研究上拥有广泛的历史。自2000年,该公司已经开发出其伙伴机器人,可拿起、携带物体及演奏乐器,并且丰田也开发出可辅助汽车生产的机器人手臂。上月,该公司推出了“Project
BLAID”,这是一款帮助盲人安全走动的可穿戴设备。

许多汽车制造商也专设项目研发自动驾驶技术。通用在今年年初新成立了一个团队开发无人驾驶汽车;福特上月也成立了名为“智能移动技术有限责任公司(the
Smart Mobility LLC unit)”的子公司,研发上述技术。

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